Markus Krösche在新工作中的第一个夏天是一个疯狂的夏天。在担任法兰克福体育总监的几个月内,他发现自己不仅要更换主教练,还要更换几名明星球员。

41岁的Krösche从RB莱比锡聘请来,开始工作。他聘请了奥利弗-格拉斯纳为教练。他完成了一项复杂的交易,从阿根廷河床俱乐部签下了哥伦比亚前锋拉斐尔-桑托斯-博雷,并收购了两名年轻的边锋来补充他。那个夏天,他总共引进了11名球员,并出售或借出了十几名球员。

然而,可能被证明是他最重要的一次收购,几乎是在无人注意的情况下过去的。克罗舍悄悄地回到了他的前俱乐部,聘请巴斯蒂安-昆特梅尔(Bastian Quentmeier)为他的新俱乐部的数据分析主管,昆特梅尔是一个书生气十足的前曲棍球运动员,有着一头乱发和渔夫的胡须。

即使在相对较小的德国足球世界里,也很少有人听说过昆特梅尔。甚至更少的人知道他在莱比锡的角色–数据侦察员–究竟涉及什么。不过,那些知道的人都对他评价很高。Ralf Rangnick说:”他有一些独特的东西,”Ralf Rangnick说,他是一个有远见的人,现任曼联经理,他曾批准Quentmeier在莱比锡的聘用。”真的很好,而且很独特”。

这项任命并没有引起头条新闻。事实上,Quentmeier的到来是如此低调,以至于Eintracht甚至认为没有必要在俱乐部的网站上确认它。除了对Quentmeier的个人LinkedIn资料进行微妙的更新外,没有任何公告。

这种谦虚掩盖了其重要性。克洛舍发动了一场政变–加强了他的俱乐部的实力,同时削弱了对手的实力–在一场新的军备竞赛中,它仍然刚刚成形。他雇用昆特梅尔不仅仅是因为他的技能,还因为他的知识对整个欧洲俱乐部的价值越来越大。

也许衡量足球拥抱数据的速度的最好方法是将昆特梅尔在新工作中的情况与他以前的职位进行比较。在Eintracht,他负责一个由三名分析员组成的团队:另一名全职工作人员,加上两名担任辅助角色的学生。这并没有什么不寻常的地方。

当他在2016年来到莱比锡时,情况有些不同。他在慕尼黑的一次会议上遇到了俱乐部的首席球探约翰内斯-斯波尔斯,然后加入了俱乐部,最初是以兼职的形式。当时,Quentmeier正在为Scout7的一个子公司工作,该公司为俱乐部提供数据和视频片段。

“我们有来自世界各地所有这些联赛的比赛,”他说。”我们必须为所有这些比赛付费,但我们发现有一些俱乐部,即我们的客户,对一些联赛不感兴趣。”他的工作是跟踪哪些联赛被注册了该服务的球队观看,哪些没有。

Quentmeier对这次会面不以为然,直到几个月后,Spors再次与他联系。尽管有企业的支持,但莱比锡一直在培养一种刻意的创业精神,斯波尔斯对找出如何最好地利用数据来帮助签约球员感兴趣。他问Quentmeier是否愿意承担 “小型工作”,向俱乐部建议哪些数据供应商可能最有用。

Quentmeier说,薪水并不丰厚–每月几百欧元–但试用很成功。几个月后,Spors和Rangnick问他是否愿意永久加入俱乐部。

官方说法是,他将是一名数据侦察员–当时德国仅有的几名数据侦察员之一–但这并没有体现出他的全部作用。Quentmeier并没有加入一个既定的工作人员,接受培训。他负责的是一个部门的工作。他说:”什么都没有,真的”。他的工作实际上是要找出数据侦察员的工作内容。

在最初的几个月里,他在各种数据供应商中进行了搜索,研究哪些供应商能给他提供最好的信息质量。他与Opta、Wyscout和InStat这三家知名的供应商进行了交谈,然后又在足球之外进行了拓展,向他能想到的任何从事数据分析的人请教。

不过,最重要的是,他试图找出一个足球队的数据系统需要回答的各种问题。”他说:”每个教练、每个体育总监和球探都有自己的想法。他知道他的模型需要足够灵活,以适应个人口味。例如,仅仅比较后卫是不够的。”他说:”它必须区分出能踢球的人和更像战士的人。

设计和建造该系统占据了他第一年的大部分时间。”他说:”从一开始就自己做,比简单地购买一个外部系统并试图调整它以适应莱比锡的需求要容易得多。

Quentmeier建立的模型不只是让他评估球员或表演。它让他和他的上级分析了教练是如何打球的。它根据历史上的相似之处,预测年轻球员的发展。它帮助他辨别一个球员的闪耀是因为他是一个优秀团队的一部分,还是因为他有一些特殊的天赋。

最重要的是,它给了RB莱比锡另一个优势。”Rangnick在去年的一次电话采访中说:”莱比锡花费了大量的时间和金钱,以便走在曲线的前列。这类事情在足球界不会保持长久的秘密。Quentmeier认为,当他开始时,德国只有其他几支球队在投资数据。

他说,现在,俱乐部拥有一个数据分析师团队是 “正常 “的。这意味着,球队尽其所能确保他们拥有最好的数据分析师也是正常的。这可能意味着在运动之外寻找专业知识。或者,越来越多地意味着采取将昆特梅尔带到埃因霍温的方法,并从直接竞争对手那里挖人。

像昆特梅尔一样,绝大多数的数据科学家–即使是在游戏中最有成就的俱乐部–基本上都是匿名的。只有偶尔,当一个团队做出特别重要或特别不寻常的任命时,他们的名字才会浮出水面。

10月,曼联聘请多米尼克-乔丹(Dominic Jordan)为其首位数据科学总监,被认为是一个受保守主义束缚的球队向前迈出的一大步。去年,曼城对劳里-肖的任命,一位拥有计算天体物理学博士学位的学者,此前曾为英国政府提供咨询,似乎足够吸引人们的注意。

不过,这项运动内部的情况是不同的。”以数据为主导的咨询公司Twenty First Group的首席情报官Omar Chaudhuri说:”对聪明人的了解要多得多,他们做得很好,在其他俱乐部掀起波澜。”高管们会知道他们的名字。他们更有可能将他们列入自己的购物清单。”

在大多数情况下,这些都是不容易约见的。克罗舍在莱比锡的时候就认识昆特梅尔;他可以为他的工作提供第一手的证明。不是每个人都有这种好处。俱乐部不愿意分享他们认为专有的知识和信息。很少有人,如果有的话,准备公开其数据部门所做的工作。这使得建立任何工作人员个人的资历变得非常困难。

乔杜里说:”有时,他们的成功证明足以说服人们。”他指出,被认为做得很好的俱乐部会发现他们的员工被其他人所需要,渴望获得一点魔力。即使是这样,也很难确切地知道功劳应该归于何处。

“他说:”不是数据专家的高管们不一定知道好的工作是什么样子。”分析的先进性和表述的先进性并不总是同一回事。

在某些情况下,这导致俱乐部求助于Twenty First Group和Nolan Partners(一家位于伦敦的专门从事体育的猎头公司),以确定谁在做什么,谁做得好。

“Nolan Partners的欧洲负责人Stewart King说:”我们已经为一些团队提供了该领域存在的情况。乔杜里说,Twenty First Group也被委托进行招聘工作,参与小组讨论并为潜在的候选人设计实际测试。

通常情况下,强调的是沟通。Quentmeier发现,分析师和他们使用的模型必须能够预测和回答教练和球探可能会问的各种问题。Chaudhuri说,这是俱乐部正在寻找的最重要的东西。

两人都预计,在未来几年,随着俱乐部争先恐后地跟上对手的步伐或开拓进取,这类收购将变得更加普遍。能力不再是转会市场上的唯一货币。信息,以及解读信息的技巧,现在也同样重要。

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